Importancia de las Escamas

Serena Cuoghi
Título de Profesora de Biología

La mayoría de los peces, tanto marinos como de agua dulce, poseen unas placas de tamaño, forma y hasta grosor variable recubriendo externamente su piel. A estas formaciones duras de colágeno y sales minerales se las conoce como escamas, las cuales son clasificadas según su forma en: 1) ctenoideas con forma semicircular y borde exterior dentado; 2) cicloideas las cuales son las más redondeadas que las anteriores y con bordes lisos; 3) ganoideas, romboides que encajan unas contra otras de manera muy eficiente; 4) cosmoideas y aparentemente las de origen más antiguo de todos los tipos; y por último, 5) placoideas, semejantes a placas cuadrangulares con una gran dureza y una acomodación tal que conforman una auténtica coraza, destacándose también que este tipo de escamas es único y exclusivo de los peces cartilaginosos como los tiburones y las rayas.

Sin embargo, los peces no son los únicos animales recubiertos por escamas, los reptiles también las poseen y con características y composición muy distintas a las del primer grupo animal, haciendo aún más difícil la determinación de un origen evolutivo específico para las éstas, sin embargo, esto no ha sido impedimento alguno para poder comprender la importancia de las escamas, tanto para los animales que resguardan a través de ellas de las condiciones ambientales adversas, los ataques de depredadores y el oportunismo de los ectoparásitos, como para los humanos, quienes han encontrado en estas peculiares estructuras, toda una fuente de ricos nutrientes aprovechables para una gran variedad de productos, ya que mientras las escamas de los peces poseen como proteína principal el colágeno, los reptiles como por ejemplo los cocodrilos y los camaleones, poseen escamas compuestas por queratina, otra proteína de gran importancia tanto metabólica como comercial para el humano.

Protección a prueba de roces

Tanto en peces como reptiles, las escamas tienen la importante función de brindar protección extra al cuerpo del animal, muy posiblemente esto se deba al hecho de ser animales expuestos a constantes roces como en el caso de los peces y a medios extremos, hostiles y hasta espinosos como en el de los reptiles. Sea como fuere, las escamas no sólo representan un mecanismo de protección física, sino también térmica, más aún para los reptiles quienes carecen de un mecanismo de termoregulación propia, necesitando conservar la mayor cantidad posible del calor absorbido durante el día.

A diferencia de los peces, en los cuales las escamas son completamente independientes entre sí, las escamas en los reptiles se generan en forma de un tejido con protuberancias que recubre completamente al animal, tal y como el exoesqueleto de los artrópodos. Debido a esto, a lo largo del crecimiento y la vida adulta de los reptiles, se hace necesaria la muda de toda la capa de escamas, tanto para permitir su expansión hacia las nuevas dimensiones del animal, como para su mantenimiento ante el deterioro que también experimenta, proceso que en los peces ocurre de forma independiente para cada una de sus escamas.

Para la mayoría de las especies, el tamaño de las escamas se hace invariable, por lo que al ir creciendo éstos, lo que ocurre es un incremento en la cantidad de escamas a modo de mantener recubierto todo el cuerpo del animal.

Escamosamente Saludables

El colágeno obtenido por medio del procesamiento de las escamas de los peces, tiene un muy amplio aprovechamiento por parte del sector farmacéutico, bien sea por medio de su distribución como complemento nutricional, o como base para la fabricación de las miles de millones de cápsulas en las cuales comprimen los fármacos para poder ser ingeridos con mayor facilidad.

Por otra parte, esta fácilmente bioasimilable sustancia de vital importancia, también ha encontrado una gama extensa de utilidades para destacarse dentro del mundo de la cosmética, hallándose presente hoy en día en casi la totalidad de productos de cuidado corporal y belleza, destacando que la importancia de las escamas a nivel económico, ha trascendido muy por encima de lo que pudiera haberse pensado, sobre lo que originalmente era un desecho de la industria pesquera.

Pese a toda esa inclusión económica, el rubro que posiblemente popularizó primero el uso de las escamas de los peces, para el aprovechamiento de su colágeno a gran escala, fue más bien el de la gastronomía y más precisamente la repostería, gracia a la difusión del uso de gelatinas obtenidas con el enfriamiento del colágeno, particularidad que se hizo muy apetecible y practica a la hora de realizar combinaciones con alimentos de todo tipo para crear innovadoras presentaciones hasta de cosas tan simples como un plato de frutas, brindando así una técnica tan sencilla y con un resultado tan placentero, que ya miles son las golosinas industriales que también la emplean.

Referencias

Diez de Oñate, G., & Rodríguez Atá, R. (2001). Peces marinos. Serie 4. UNESCO.

Hickman, C. et all. (1998) Principios Integrales de Zoología. 11ma Ed. Madrid, España. McGraw-Hill Interamericana.

Ville, C. (1996). Biología. 8va Edición. México. McGraw-Hill.

 
 
 
 
Por: Serena Cuoghi. Profesora de Biología egresada de la UPEL. Docente especialista en Dificultades de Aprendizaje. Experta en PNL y Superaprendizaje. Desempeño en Ciencias Biológicas, e investigadora en Biodescodificación.

Trabajo publicado en: Dic., 2022.
Datos para citar en modelo APA: Cuoghi, S. (diciembre, 2022). Importancia de las Escamas. Significado.com. Desde https://significado.com/im-escamas/
 

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