Definición de Pléyades

Ángel Zamora Ramírez
Licenciado en Física

Las Pléyades son un cúmulo estelar abierto perteneciente a la constelación de Tauro y ubicado a una distancia aproximada de 445 años luz de la Tierra. Se calcula que este cúmulo puede estar conformado hasta por unas mil estrellas, no obstante, de estas, solo nueve se destacan como las más brillantes y vistosas.

El cúmulo de las Pléyades, también conocido como “Las siete hermanas” o más formalmente como “Messier 45”, son uno de los cúmulos estelares más cercanos a la Tierra y de los pocos que son visibles a simple vista en el cielo nocturno. Las pléyades han sido el punto de partida de muchas historias pertenecientes a diversas mitologías y culturas, e incluso en la antigüedad se consideraban como una forma de determinar si alguien tenía una buena visión.

Características del cúmulo

El cúmulo de las Pléyades puede ser ubicado en el cielo nocturno dentro de la constelación de Tauro. Las Pléyades se ubican a una distancia aproximada de 445 años luz de la Tierra, y el diámetro de todo el cúmulo se calcula que es de uno 6 años luz.

Las Pléyades son un cúmulo abierto y tienen todas las características de este tipo de cúmulos. Los cúmulos abiertos suelen tener entre una decena y un millar de estrellas, además son poco densos, es decir, que las estrellas de un cúmulo abierto están dispersas y separadas entre sí por distancias astronómicamente considerables. Se calcula que el cúmulo de las Pléyades puede albergar entre 500 y 1000 estrellas, todas ellas dispersan a lo largo de un diámetro de unos 6 años luz.

Los cúmulos abiertos se caracterizan también por albergar a estrellas jóvenes, la mayoría de ellas teniendo una edad aproximada de unas cuantas decenas de millones de años. La edad promedio de las estrellas que pertenecen al cúmulo de las Pléyades parece rondar los 120 millones de años, que en tiempos astronómicos es poco. Por lo tanto, se puede concluir que las Pléyades son estrellas muy jóvenes.

Las estrellas principales de las Pléyades son más masivas que nuestro Sol, tienen una masa que oscila entre las 3 y las 5 masas solares. Además, son estrellas muy calientes, eso explica el color azulado que poseen y que se observa a simple vista en el cielo nocturno. En el caso de la estrella Astérope, esta en realidad es un sistema de binario de estrellas, solo que a simple vista se aprecia como si fuera apenas una estrella.

Se piensa también que el cúmulo de las Pléyades está conformado en un buen porcentaje por enanas marrones, un tipo de estrellas mucho menos masivas que el Sol y que debido a ello no pueden iniciar la fusión nuclear del hidrógeno en sus núcleos.

Como la mayoría de los cúmulos abiertos, el de las Pléyades no se mantendrá unido por siempre. Las Pléyades no están unidas lo suficientemente fuerte por su propia gravedad, por lo que estas se alejan constantemente la una de la otra debido a otras influencias gravitatorias externas, por lo que puede ser posible que en un futuro las estrellas de las Pléyades sean estrellas aisladas, y uno un cúmulo estelar como lo podemos observar hoy en día.

Mitología Griega

Al igual que como ocurre con muchas constelaciones del cielo nocturno, el nombre del cúmulo de las Pléyades proviene de la mitología griega. La historia de las pléyades dentro de la mitología griega también involucra a otras constelaciones y personajes, se trata de Orión y Tauro.

Las pléyades eran siete hermanas, hijas del titán Atlas y de una ninfa hija del océano llamada Pléyone. Los nombres de las pléyades son Alcione, Mérope, Astérope, Maía, Táigete, Celeno y Electra, nombres que siguen conservando las principales estrellas pertenecientes al cúmulo de las Pléyades.

La historia de la mitología griega cuenta que después de la derrota de los titanes durante la batalla contras los dioses, las pléyades, hijas del titán Atlas, fueron perseguidas durante años por el cazador Orión. Las pléyades suplicaron por ayuda y en un acto de compasión el rey del Olimpo, Zeus, las convirtió en estrellas para que se refugiaran en el cielo nocturno.

Zeus colocó a las Pléyades en la constelación de Tauro, para que este toro las protegiera del cazador Orión que las seguirá persiguiendo en el cielo durante toda la eternidad. En el cielo nocturno podemos ver que la constelación de Orión se encuentra justo enfrente de la de Tauro, y las Pléyades se resguardan detrás de la cabeza del Toro, esta distribución de las constelaciones plasma la historia mitológica griega.

Las Pléyades, al ser un cúmulo muy vistoso, también forman parte de varias historias pertenecientes a mitologías de diversas culturas. Sin embargo, la más conocida y la que les da su nombre es esta historia de la mitología griega.

 
 
 
 
Por: Ángel Zamora Ramírez. Licenciado en Física egresado de la Universidad de Colima. Maestro en Ciencias en Ingeniería y Física Biomédicas egresado del CINVESTAV. Amante de la divulgación científica.

Trabajo publicado en: Abr., 2024.
Datos para citar en modelo APA: Zamora Ramírez, A. (abril, 2024). Definición de Pléyades. Significado.com. Desde https://significado.com/pleyades/
 

Referencias

O’ Meara S. J. (2000). The Messier Objects. Cambridge: Cambridge University Press.

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