Definición de Vidrio

Candela Rocío Barbisan
Ingeniera Química

El vidrio es un material transparente compuesto por arena silícea (SiO2, sílice) en su mayoría. Al llevar esta arena común a altas temperaturas, reactores a 1700 °C se forma este compuesto en estado líquido que resulta ser un cuerpo inorgánico.

Producción

La producción del vidrio se hace a partir de la fundición a muy elevadas temperaturas de sustancias como minerales (sales, por ejemplo) y algún tipo de arena (comúnmente se utiliza el dióxido de silicio). Al enfriar la mezcla de manera abrupta se le da la forma que se requiere. Esto provoca cambios en la estructura cristalina del material base, por ello, es un material transparente y duro pero frágil, fácil de quebrar. Así mismo, si se lo expone nuevamente a altas temperaturas, el vidrio puede fundirse y reciclarse, por ello, se considera un material sustentable que es recolectado como material reutilizable.

Dependiendo la manera en que el vidrio se moldee y se lleve a cabo su procesamiento y su proceso térmico, se logran vidrios templados, blindados, laminados y los distintos tipos que conocemos en el mercado.

Propiedades

En cuanto a los distintos tipos de propiedades y características de este material inorgánico podemos mencionar su color, ya que, como hemos visto en numerosos vitros, el vidrio puede colorearse en función de los aditivos agregados al momento de la fusión. Es decir, dependiendo el color deseado, se busca el óxido que se debe agregar.

En cuanto a su textura y porosidad, al simple tacto, notamos una superficie lisa, sin embargo, dependiendo la calidad de la materia prima y el método de fusión, puede variar.

La calidad de este dependerá de la materia prima, como así también los componentes que lo formen. Anteriormente se mencionó como compuesto más común el área silícea, sin embargo, podría bien utilizarse óxido de aluminio o carbonato de sodio para su fusión. La combinación de estos materiales y la técnica de procesado determinará la densidad final de la mezcla y su maleabilidad. Por ello, la densidad no es una propiedad constante (aunque la mayoría de ellos ronda en los 2500 kg/m3) y su maleabilidad dependerá del objetivo para el que el vidrio fue producido.

Es un sólido amorfo e inerte y biológicamente se considera inactivo.

Como bien sabemos, el vidrio es el material más típicamente usado en carpintería y ventanas, esto es gracias a sus propiedades ópticas y transparencia, permitiendo el pasaje a través de él del espectro visible de luz.

Así mismo, es un material reciclable en su totalidad.

Tipos de vidrios

En esta sección veremos las principales diferencias entre los vidrios templados, laminados y blindados. Estas tres aplicaciones son las más frecuentes hoy en día y se deben su nombre al tipo de tecnología utilizada en su proceso de fabricación.

El vidrio templado es un vidrio que por su tratamiento térmico se hace más resistente a altas exposiciones de temperatura, siendo difícil de romper, dado que nunca llega a derretirse. Esto el confiere mayor resistencia mecánica y que puede sufrir roturas frente a altos impactos, sin embargo, lo hará dispersándose en pedazos muy pequeños, que no son capaces de causar daños (por ello se utiliza en los hogares con niños pequeños).

En cuanto al vidrio laminado, también se considera correcta resistencia mecánica a impactos, sin embargo, cuando se daña la lámina plástica que contiene se es capa de mantener el material junto sin dispersarse. Sin embargo, no es un vidrio resistente al calor. La lámina que se forma en su confección es muy buena absorbedora de rayos ultravioleta, lo cual confiere una aplicación adicional y una excelente propuesta para la utilización doméstica. A diferencia del vidrio templado, que no ofrece esta capacidad, a su vez, resulta más difícil su manipulación y colocación.

Frente a altos impactos, el vidrio templado fue desarrollado con una capacidad de resistencia que cuadriplica la de un vidrio común pero que no supera la protección generada por el pegamento PVB (que contiene el laminado) con su capacidad de absorción de energía en un fuerte impacto.

A modo de resumen, se recomienda vidrios templados para mamparas (exposición a vapores), divisiones de ambientes (golpes de calor), barandas de exterior y puertas corredizas. En tanto que, vidrios laminados son utilizados comúnmente en barandas, fachadas y pisos.

Por último, como su nombre lo indica, el vidrio blindado es utilizado con fines de seguridad. Está diseñado para soportar impactos de balas y proyectiles, y usualmente se utiliza en puertas y ventanas de casas de gobiernos o autos de alta gama que transportan pasajeros. El espesor con que se fabrique le conferirá mayor o menor resistencia, y aquí, nuevamente se adicionan capas de polímeros con el fin de adicionar resistencia al impacto, al igual que en el vidrio laminado.

 
 
 
 
Por: Candela Rocío Barbisan. Ingeniera Química por la UNMdP, Argentina, trabaja en la gestión de activos e integridad a diversas industrias, principalmente Oil & Gas. Certificada en API 580, Risk Based Inspection, por el American Petroleum Institute. Profesora en la Facultad de Ingeniería en la UNMdP, en las cátedras de Química General I, Laboratorio de Operaciones Unitarias (4º año, Ing. Química) y Laboratorio de Reactores y Control (5º año, Ing. Química).

Art. actualizado: Enero 2023; sobre el original de marzo, 2011.
Datos para citar en modelo APA: Barbisan, C. R. (Enero 2023). Definición de Vidrio. Significado.com. Desde https://significado.com/vidrio/
 

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