Definición de Comparación Social (teoría de Festinger)

Marcoantonio Villanueva Bustamante
Doctor en Psicología

La comparación social es el fenómeno en que un individuo realiza la evaluación de sus capacidades, habilidades y opiniones contrastándolas con la de otros. Fue propuesto por el psicólogo norteamericano Leon Festinger (1919-1989).

Es común que durante el día realicemos la comparación de objetos y elementos pertenecientes a diferentes ámbitos de nuestra vida, ¿Qué shampoo es mejor para el cabello? ¿Qué auto ahorra más gasolina? ¿Qué persona sería mejor pareja? ¿Cuál leche tiene más nutrientes?; estas son comparaciones cotidianas que muchas veces no repercuten demasiado en nosotros más allá de lo financiero. Sin embargo, en ocasiones realizamos otro tipo de comparaciones como ¿Soy mejor que mi hermano en la escuela? ¿Mi compañero de trabajo aprende más rápido que yo? ¿Mi opinión estará realmente acertada? Estas son comparaciones que debido al contenido pueden influir de manera significativa en nuestra persona, en este punto queda preguntarse ¿por qué las hacemos? ¿Es normal que las haga? ¿Cómo puedo superarlas?

Principios planteados por Leon Festinger

Antes de comprender el concepto de comparación social es necesario hablar brevemente de quien es considerado su autor, Leon Festinger, quien fue un psicólogo social norteamericano, estudiante de Kurt Lewin (considerado como uno de los psicólogos más importantes de la historia y que ayudo a consolidar el área de la psicología social); Festinger es conocido principalmente por ser el autor de la teoría de la disonancia cognitiva, la cual en palabras sencillas nos indica que ante la presencia de dos elementos que entran en conflicto (habitualmente creencias o actitudes y conductas), las personas experimentaran incomodidad o algún tipo de malestar psicológico. Sin embargo, el otro gran aporte de Festinger a la psicología social, y a la psicología en general, es la teoría de la comparación social.

La teoría de la comparación social indica que entre los individuos sociales existe una tendencia a realizar una evaluación, o mejor dicho, una autoevaluación en la que las habilidades, opiniones, y capacidades propias se ponen a prueba al compararse con la de otras personas que se consideran similares a nosotros; dicha comparación se realiza principalmente en situaciones en las que hay incertidumbre sobre nuestro dominio en los elementos previamente mencionados. Tal como se ha mencionado, la comparación se realiza con personas que consideramos son similares, por lo menos en el campo que estamos evaluando. Esto quiere decir, si estamos comparando nuestras capacidades como estudiantes de una carrera universitaria (por ejemplo, psicología) nos compararemos con otros estudiantes de la misma carrera; pues hacerlo con estudiantes de otra carrera (por ejemplo, ingeniería) no tendría caso.

Festinger propone que estas comparaciones se realizan con la finalidad de resolver la incertidumbre que ocasiona el desconocer si nuestras habilidades, capacidades u opiniones son correctas; no obstante, dicha comparación también favorecer nuestra autoevaluación, ocasionando que nuestra autoestima también mejore.

Direcciones de la comparación social

Si bien es cierto que la comparación se realiza con la finalidad de mejorar la autoestima, hay ocasiones en que puede causar el efecto contrario, esto puede explicarse mediante la forma en que se realiza la comparación, es así que Festinger propone que la comparación puede realizarse en una de tres direcciones posibles.

• Comparación ascendente, esta se produce cuando una persona se compara con otra que este en una mejor situación, o se considera que es más diestra en los elementos que se están comparando. Esta comparación ocasiona una situación angustiante, pues provoca sentimientos negativos y frustración

• Comparación descendente, esta comparación se produce cuando nos comparamos con personas que consideramos están en una situación peor o que son menos diestros en los elementos que comparamos. De esta comparación surgen sentimientos positivos y alivio general.

• Comparación lateral, esta se produce cuando las comparaciones son con personas cuyos elementos se consideran similares a los nuestros. Esto favorece que la ansiedad se reduzca y se genere un sentimiento de normalidad.

Elementos mediadores

Aunque lo normal es que tanto la comparación descendente y lateral generen una autoevaluación positiva, y la ascendente una negativa, la realidad es que las consecuencias de la comparación se deben en gran medida a una serie de elementos mediadores, tales como:

• Similitud percibida: De acuerdo con Festinger, nos comparamos con personas que son similares a nosotros, específicamente en tres dominios.

o En capacidades, puesto que esto nos permite mejorar las que ya tenemos.

o En opiniones, pues permite reafirmar nuestros conocimientos.

o En situaciones que generan ansiedad, pues permite reducir esta y generar empatía.

• Identificación: Este es el proceso mediante el cual una persona se compara con otra en la que busca convertirse, es decir, quiere adquirir habilidades, capacidades y opiniones similares.

• Contraste: Es la comparación con otro individuo que es tomado como punto de referencia, permitiendo así evaluar su rendimiento actual.

 
 
 
 
Por: Marcoantonio Villanueva Bustamante. Licenciado en Psicología, egresado de la Facultad de Psicología de la UNAM, México. Doctor en Psicología por la UFRO, Chile. Actualmente, es investigador independiente que forma parte de diversos equipos de investigación en México y Chile.

Trabajo publicado en: Feb., 2024.
Datos para citar en modelo APA: Villanueva Bustamante, M. (febrero, 2024). Definición de Comparación Social (teoría de Festinger). Significado.com. Desde https://significado.com/comparacion-social/
 

Referencias

Neira-Vallejos, S. & Ortíz, S. M. (2020) Comparación social y su impacto en enfermedades crónicas. Una revisión sistemática. Terapia Psicológica, 38 (2), 243-258.

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