Definición de Psicología Social

Agustina Repetto
Licenciada en Psicología

Rama de la psicología que se enfoca en el estudio científico del comportamiento humano en situaciones sociales y en cómo los individuos interactúan y se influyen mutuamente en esos contextos.

La psicología social investiga temas como la conformidad, la obediencia, la influencia social, el prejuicio, la discriminación, la identidad social, los roles sociales, los grupos y la interacción social, las relaciones interpersonales, los procesos cognitivos y emocionales que afectan el comportamiento social, la persuasión, la diversidad y muchos otros temas relacionados con la vida social de las personas.

¿Cuáles son sus métodos?

La psicología social utiliza diferentes métodos de investigación, como la observación, la experimentación, la encuesta y el análisis de casos, para comprender los fenómenos sociales y cómo los individuos perciben, interpretan y responden a ellos.

Experimentos e investigaciones clásicas en Psicología Social

Hay una amplia variedad de experimentos e investigaciones relevantes dentro del campo de la Psicología Social, algunos de los cuales han sido muy influyentes en la comprensión de la conducta humana en situaciones sociales. Entre los más destacados, se encuentran:

Experimento de Milgram: Fue llevado a cabo en 1961 por Stanley Milgram, quien exploró la disposición de las personas a obedecer a la autoridad, incluso si sus órdenes implicaban causar dolor a otros. Los participantes fueron instruidos para administrar descargas eléctricas cada vez mayores a un «aprendiz» (que en realidad era un actor) cada vez que este se “equivocaba”. El resultado fue sorprendente: la mayoría de los participantes siguieron las órdenes de la autoridad hasta el final del experimento, incluso cuando creían que estaban causando dolor extremo.

Teoría de la identidad social: Esta teoría, propuesta en la década de 1970 por Henri Tajfel y John Turner, sostiene que las personas tienden a clasificarse a sí mismas y a otros en grupos sociales. Esta simple clasificación tiene importantes efectos en los procesos de percepción social debido a la tendencia humana de sobreestimar las diferencias entre las categorías diferentes y a subestimar las diferencias dentro de una misma categoría.

Experimento de conformidad de Asch: Fue realizado en 1951 por Solomon Asch, quien exploró los fenómenos de presión social y conformidad. Investigó cómo influye la presión grupal para que un individuo adecue su opinión conforme al grupo, incluso cuando la opinión es incorrecta. En el experimento, los participantes debían comparar la longitud de una línea con otras tres líneas y elegir cuál de estas tres líneas de comparación era igual a la línea de prueba. Los resultados mostraron que la mayoría de los participantes adecuaron su respuesta a la respuesta equivocada que daba el grupo, lo que indica la influencia de la presión social en la conformidad individual.

Estudio de la cárcel de Stanford: Este estudio, llevado a cabo en 1971 por Philip Zimbardo, examinó los efectos psicológicos de los roles en un ambiente carcelario simulado. Los participantes fueron asignados aleatoriamente como prisioneros o guardias y el estudio se detuvo después de sólo seis días debido a la crueldad y el abuso que ocurrió por parte de los guardias hacia los prisioneros.

Teoría de la disonancia cognitiva: Esta teoría, propuesta por Leon Festinger en 1957, sostiene que cuando una persona tiene dos creencias o actitudes que están en conflicto entre sí, experimenta disonancia cognitiva, lo que puede llevar a una búsqueda de información o una modificación de las creencias para reducir la disonancia. La teoría ha sido utilizada para comprender la persuasión y el cambio de actitudes.

Teoría del atributo: Sostiene que las personas tienden a hacer inferencias sobre la personalidad y las características de los demás en función de su comportamiento, lo cual a veces puede llevar a realizar atribuciones inexactas. Un ejemplo sería si alguien observa a un compañero de trabajo llegar tarde varias veces a una reunión, puede inferir que la persona es irresponsable o poco comprometida con su trabajo.

Teoría de la autopercepción: La teoría de la autopercepción sostiene que las personas inferimos nuestras actitudes y sentimientos internos a partir de nuestras acciones. La investigación en esta área ha explorado cómo nuestras actitudes pueden ser moldeadas por nuestras acciones, cómo podemos ser influenciados por nuestras suposiciones acerca de nuestras motivaciones internas y cómo la autopercepción puede afectar nuestra autoestima. Un estudio clásico en este campo es el experimento de Bem en 1967, que mostró que los participantes que completaron una tarea aburrida y luego se les pagó para mentir y decir que la tarea era divertida reportaron posteriormente disfrutar más de la tarea que los participantes que no recibieron la misma recompensa.

 
 
 
 
Por: Agustina Repetto. Licenciada en Psicología, egresada de la Universidad Nacional de Mar del Plata. Actualmente, estudiante del Posgrado en Sexualidad Humana: sexología clínica y educacional con base en Perspectiva de Género y Derechos Humanos.

Art. actualizado: Marzo 2023; sobre el original de noviembre, 2010.
Datos para citar en modelo APA: Repetto, A. (Marzo 2023). Definición de Psicología Social. Significado.com. Desde https://significado.com/psicologia-social/
 

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