Definición de Geocentrismo (Teoría Geocéntrica)

Ángel Zamora Ramírez
Licenciado en Física

El geocentrismo, también conocido como Teoría Geocéntrica o Modelo Ptolemaico, fue un planteo astronómico que se sustentaba bajo la idea de que la Tierra era el centro del Universo. A pesar de que hoy sabemos que esto no es así, el geocentrismo fue el paradigma central de la Astronomía por más de mil años.

Desde el Siglo XVI se sabe que la Tierra y el resto de planeta orbitan alrededor del Sol. Sin embargo, desde nuestra perspectiva, en la Tierra pareciera que el Sol, la Luna y las estrellas se mueven en torno a nosotros. Es por ello por lo que no nos debería de sorprender que los antiguos filósofos y pensadores llegaran a la conclusión de que la Tierra era el centro del Universo y que se las ingeniaran para explicar el movimiento de los astros bajo este supuesto.

Historia del Geocentrismo

Geocentrismo-2Debido a la inmediatez con la que se puede llegar a la conclusión de que nuestro planeta es el centro del Universo observando el cielo desde nuestra perspectiva, la teoría geocéntrica existe prácticamente desde que el ser humano comenzó a indagar en el movimiento de los cuerpos celestes.

No obstante, el establecimiento del geocentrismo como una teoría astronómica y como el paradigma central de esta disciplina ocurrió en la Antigua Grecia. Aristóteles fue uno de los filósofos occidentales más influyentes y sus ideas prevalecieron durante siglos hasta la llegada del método científico. Por medio de un conjunto de observaciones y razonamientos, Aristóteles llegó a la conclusión de que la Tierra se encontraba en el centro de todo.

Aristóteles observó que las posiciones de las estrellas y sus brillos no cambiaban, además se percató que las constelaciones parecían ser siempre las mismas y que tanto la Luna como el Sol parecían moverse en trayectorias bien definidas alrededor de la Tierra. Finalmente, pudo darse cuenta de que la Tierra tenía una curvatura debido a la sombre que proyectaba sobre la Luna durante los eclipses lunares. Todo esto llevó a Aristóteles a establecer que la Tierra era un cuerpo esférico sentado en el centro del Universo y que el resto de los astros se movían entorno a ella.

Almagesto

Hacia el Siglo II el astrónomo y matemático griego Claudio Ptolomeo presentó un resumen de todo el conocimiento astronómico de la época. Este compendio hecho por Ptolomeo, años más tarde, fue recuperado por las árabes, quienes le pusieron el nombre de “Almagesto”, con el que se conoce hoy en día a la gran obre de Ptolomeo.

Además de recopilar y consolidar todo el conocimiento astronómico del momento, Ptolomeo también detalló las operaciones matemáticas necesarias para calcular la posición de los planetas en la bóveda celeste. Ptolomeo asumió que los planetas se movían en trayectorias circulares alrededor de la Tierra y que al mismo tiempo giraban entorno a su propia órbita en trayectorias que llamó “Epiciclos”. Esto sirvió para explicar el movimiento retrógrado de los planetas, pero conforme se fueron haciendo mediciones más precisas se necesitó incorporar movimiento más complicados para ajustar el modelo con las observaciones.

Este modelo establecido por Ptolomeo prevaleció por más de mil años y fue utilizado por miles de astrónomos a lo largo de toda esta época, siendo también adoptado por la iglesia católica e incorporándolo a sus dogmas.

Tras el inicio de la Edad Media y la destrucción de la Biblioteca de Alejandría, los musulmanes se encargaron de recuperar todo el conocimiento griego y de traducirlo al árabe. Con todo ello fundaron la Casa de la Sabiduría en Bagdad y el avancen en el conocimiento humano continuó gracias a los musulmanes, proceso en el que la Astronomía no fue la excepción.

Los musulmanes recuperaron la obra de Ptolomeo y fue incorporada en su labor astronómica, convirtiéndose así también en el núcleo de la Astronomía de la época. Si bien algunos filósofos y matemáticos árabes como Alhacén cuestionaron la validez del modelo de Ptolomeo, la teoría geocéntrica establecida por los griegos siguió gozando de la aceptación y la popularidad entre los astrónomos musulmanes.

Cuando termina la Edad Media y comienza el Renacimiento en Europa, el modelo ptolemaico continúa siendo utilizado por los astrónomos europeos, aunque también se incorporaron algunos avances hechos por los árabes. Sin embargo, el ya no tener el ojo de la iglesia por encima y tras varios siglos de una tradición astronómica Ptolemaica, provoca que el modelo de Ptolomeo comience a ser cuestionado y verificado con mayor rigurosidad.

Ocaso del geocentrismo

El fin del geocentrismo ocurrió cuando el astrónomo y matemático polaco Nicolás Copérnico formuló su Teoría Heliocéntrica. Tras varios años de cálculos y observaciones, Copérnico llega a la conclusión de que los movimientos del Sol, la Luna y los planetas en la bóveda celestre, se pueden explicar más fácilmente si se asume que la Tierra y el resto de los planetas giran alrededor del Sol en trayectorias perfectamente circulares.

La revolución copernicana ha sido uno de lo sucesos más importantes en la historia de la ciencia y cambió para siempre la percepción que tenemos sobre nuestro lugar en el Universo. A pesar de que el geocentrismo fue una teoría errónea, debemos de reconocer el gran ingenio de los astrónomos que pudieron calcular el movimiento de los astros con este complicado sistema.

 
 
 
 
Por: Ángel Zamora Ramírez. Licenciado en Física egresado de la Universidad de Colima. Maestro en Ciencias en Ingeniería y Física Biomédicas egresado del CINVESTAV. Amante de la divulgación científica.

Art. actualizado: Feb. 2024; sobre el original de mayo, 2015.
Datos para citar en modelo APA: Zamora Ramírez, A. (Feb. 2024). Definición de Geocentrismo (Teoría Geocéntrica). Significado.com. Desde https://significado.com/geocentrismo/
 

Referencias

Mitton J., Hughes D., Dinwiddie R., Johnson P. & Jackson T. (2017). El Libro de la Astronomía. DK: Gran Bretaña.

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