Significado de Sistema Nervioso

¿Qué es el sistema nervioso?

Es el núcleo desde el cual funciona el cuerpo, responsable de procesar los datos -estímulos- que el organismo percibe tanto a nivel externo como interno, y de comandar órdenes de reacción, lo cual se ejemplifica desde la práctica con facilidad en el acto reflejo, y que uno puede apreciar tanto en el ser humano como en especies animales.

Etimológicamente se observa el primer componente remontando al latín tardío en systēma, vinculado al griego sýstēma, para pautar la interacción entre una serie de elementos como un todo, y en segunda instancia, nervioso presenta una composición sobre el latín vulgar nervium, claramente por nervio, y el sufijo -oso, al respecto del latín -ōsus, que intercede para indicar una cantidad amplia de, en este caso, de nervios.

Características y estructura del sistema nervioso

Posee dos hemisferios, derecho e izquierdo, conectados por el cuerpo calloso, que comandan cada uno la parte opuesta del cuerpo. Estos hemisferios tienen tres cisuras, de Rolando, de Silvio y Perpendicular Externa; son hendiduras de gran profundidad, que sirven para delimitar los seis lóbulos cerebrales (frontal, parietal, temporal, occipital, de la ínsula, límbico).

Finalmente, cada lóbulo tiene otras hendiduras, más superficiales, que se denominan surcos y dividen al lóbulo en circunvoluciones.

Las células que se observan presentes son las neuronas, formadas por soma y axón. En este sistema tenemos la sustancia gris, compuesta por somas de fibras nerviosas y la sustancia blanca, formada por axones. La mielina, que recubre los axones, es lo que le da su color blanco a esta sustancia.

Puede ampliar en el análisis dedicado a Neurona.

Ambas sustancias se distribuyen de modo opuesto, es decir, en la médula espinal la sustancia gris es central y la sustancia blanca periférica, mientras que en el cerebro la sustancia blanca es central (con núcleos grises) y la sustancia gris es periférica.

Clasificación dada la anatomía: central y periférico, y según la función: somático y autónomo

La neuroanatomía hace una clasificación anatómica, es decir, según sus estructuras o partes, delimitando un sistema nervioso central, formado por el encéfalo y la médula espinal y un sistema nervioso periférico, constituido por nervios y ganglios.

Por otra parte, la neurofisiología se constriñe al estudio del funcionamiento del sistema nervioso, distinguiendo el sistema nervioso somático, que permite la relación con el medio (vida de relación) y el sistema nervioso autónomo, que posibilita el equilibrio interno (vida vegetativa) y se divide, asimismo, en simpático y parasimpático.

Puede consultar también la disciplina de la Neurología

Etapas de la formación del sistema nervioso

El desarrollo del sistema nervioso es fundamental en todo ser humano, comenzando a formarse ya tempranamente en el útero gestante. Lo primero que tenemos es un cigoto, producto de la unión del óvulo con un espermatozoide, que luego, por medio de sucesivas divisiones celulares se transformará en un embrión.

El embrión tiene tres cubiertas o tres partes, que de adentro hacia afuera son el endodermo, el mesodermo y el ectodermo. A partir de este último es que se forma el sistema nervioso.

Lo siguiente es que las células ectodérmicas se dividen y diferencian, dando lugar a la placa neural, cuyos bordes más tarde se elevan transformándola en el surco neural.

Cuando los bordes del surco neural se tocan, esto da lugar a la aparición del tubo neural, cuyos neuroporos anterior y posterior están inicialmente abiertos, pero más tarde se cierran.

Si no logra cerrarse el neuroporo o extremo anterior se producirá una anencefalia (que significa sin “cerebro”), mientras que si no se cierra el extremo posterior ocasionará una espina bífida. Ambas son graves en el desarrollo del embrión.

Para que se cierren, ambos extremos, es fundamental la acción del ácido fólico. Si hay una deficiencia del mismo los neuroporos pueden no cerrarse. Por este motivo, los obstetras, recomiendan los suplementos de ácido fólico en las mujeres que desean gestar un niño, a modo de prevención, de uno a tres meses previo al embarazo y en los tres meses iniciales de la gestación. De allí y en conjunto con diversidad de motivos (tanto biológicos, como económicos, psicológicos, etc.), que sea importante la planificación familiar.

Luego del cierre del tubo neural lo que acontece es que este se dilata en tres, sólo en su porción anterior. Estas tres dilataciones se constriñen, apareciendo a continuación tres vesículas: prosencéfalo, mesencéfalo y rombencéfalo, las cuales se fraccionarán luego en seis vesículas. Es a partir de éstas que se desarrollarán la mayoría de los órganos del sistema nervioso.