Definición de Tiempo

Lilén Gomez
Profesora en Filosofía

El término tiempo (del latín tempus, traducido por ‘duración’ o ‘lapso temporal’) designa la duración de las cosas mudables, a través de sus sucesivos cambios de estado. Para la Física, se trata de la magnitud que permite cuantificar una secuencia de sucesos, de acuerdo con un sistema de medición determinado (por ejemplo, el sistema sexagesimal, según el cual dividimos el tiempo en horas, minutos y segundos). La palabra “tiempo” se utiliza, a su vez, como sinónimo de “época” y, también, para hacer referencia al estado meteorológico.

El tiempo en la mitología griega

La cuestión del tiempo ha sido una de las grandes preguntas que atravesaron a la humanidad desde sus inicios, de manera que podemos encontrar rastros de aquellas en muy diversas culturas a lo largo de la historia. En el caso de Occidente, el tema del tiempo y de la temporalidad aparece ya, bajo un tratamiento pre-teórico, en la mitología griega, en la cual hunden sus raíces profundamente los discursos filosóficos que le preceden.

Para los griegos, el mythos consistía en una forma del discurso —a saber, del lógos, término por el cual se designaba a los discursos en general— usualmente relacionada con los relatos sagrados, relativos a los dioses y héroes. Por medio de los mitos, generalmente, se explicaban los grandes interrogantes que ocupaban a los seres humanos. Respecto del concepto del tiempo, en la mitología griega pueden encontrarse múltiples figuras vinculadas con la temporalidad, entre las cuales se destacan dos divinidades: Cronos y Kairós. Mientras Cronos, —según la Teogonía de Hesíodo (siglo VIII a. C.), hijo de la Tierra (Gea) y del Cielo (Urano)—, representa el tiempo de la infinitud, la eternidad; Kairós —daimon o dios menor, hijo de Zeus (a su vez, hijo de Cronos y padre de los dioses del Olimpo) y de Tyché, diosa de la fortuna—, representa la idea del momento oportuno, es decir, no hace alusión a la temporalidad lineal, cuya idea hemos heredado, sino al período indeterminado en el que se abre la oportunidad de que suceda algo relevante. El mito de Cronos explica, así, el origen del tiempo absoluto, el cual ordena al mundo natural y abarca a todos los entes.

Conceptos filosóficos sobre el tiempo

A propósito de los primeros discursos filosóficos en torno al tiempo, en Grecia, entre los siglos VI y V a. C., nos encontramos con la dicotomía fundacional entre la teoría de Parménides de Elea, según la cual el mundo real es inmutable e incorruptible y, por lo tanto, no se halla sujeto a la temporalidad; y los postulados de Heráclito de Éfeso, para quien lo único real es el devenir, es decir, el cambio permanente, al cual está sujeto todo lo que existe.

La pregunta por el tiempo en términos cosmológicos ha sido planteada en diversos momentos de la historia de la filosofía. Ya entrada la Modernidad, ésta se verá atravesada por los desarrollos de las ciencias, tales como la matemática y la física. Este es el caso, por ejemplo, de los postulados de Immanuel Kant (1724 – 1804) en torno al tiempo, los cuales recogen la influencia de la física newtoniana. De acuerdo con el filósofo, el tiempo consiste en una estructura constitutiva de la subjetividad humana, por medio de la cual somos capaces de aprehender el mundo exterior, al darle forma a nuestra experiencia sensible.

En la filosofía contemporánea, las investigaciones del pensador alemán Martin Heidegger (1889 – 1976) acerca del tiempo y su relación con el ser —en particular, con el existente humano— son consideradas entre las más relevantes del siglo XX. Heidegger ha indagado sobre la dimensión ontológica del tiempo, en la medida en que la temporalidad se revela como una de las estructuras esenciales del dasein, es decir, del ser humano en tanto ente privilegiado entre la totalidad de los entes que hay en el mundo. Así, la temporalidad está entrelazada con el ser, de manera inescindible.

 
 
 
 
Por: Lilén Gomez. Profesora en Filosofía, Universidad de Buenos Aires, Argentina. Desempeño en el ámbito de la docencia y la investigación, en áreas de la Filosofía Contemporánea.

Art. actualizado: Marzo 2023; sobre el original de octubre, 2008.
Datos para citar en modelo APA: Gomez, L. (Marzo 2023). Definición de Tiempo. Significado.com. Desde https://significado.com/tiempo/
 

Referencias

Guerrero, O. F. (2014). Cronos y las moiras. Lecturas de la temporalidad en la mitología griega. Pensamiento. Revista de Investigación e Información Filosófica, 70(263), 307-322.

Núñez, A. (2007). Los pliegues del tiempo: Kronos, Aión y Kairós. Paperback. Publicación sobre arte, diseño y educación, 4, 1-9.

Pucciarelli, E. (1964). El tiempo en la filosofía actual. Revista de la Universidad.

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