Definición de Empatía

Agustina Repetto
Licenciada en Psicología

1. Conjunto de capacidades psicológicas fundamentales para establecer y preservar las relaciones sociales, ya que permite a los seres humanos comprender pensamientos y sentimientos que sirven de base para la esencia moral y social, así como al desarrollo de una actitud valorativa hacia el otro. a) empatía cognitiva – comprensión de los sentimientos de otra persona b) empatía afectiva – sensación explorada respecto de la emoción ajena.

Etimología: Tiene referencia en el griego ἐμπάθεια (empátheia), dado por el prefijo ἐμ- (em-), en el sentido de ‘interior’, seguido del sufijo -πάθ (-path), respecto del término πάθος (pathos), por ‘sentimiento’, observando que en otros contextos se lo asocia con ‘afección’, por ejemplo en patología, y el sufijo -εια (-eia), en función de cualidad.

Cat. gramatical: Sustantivo fem.
En sílabas: em-pa-tí-a.

Empatía

Las neuronas espejo y la empatía: cómo los espejos pueden ayudarnos a entender a los demás

Si alguna vez te has encontrado llorando cuando ves a alguien más llorar o sonriendo cuando ves a alguien sonreír, puede que estés experimentando el poder de las neuronas espejo. O al menos eso es lo que sostienen numerosas investigaciones. Estas neuronas son un tipo especial de célula del sistema nervioso que se activan no solo cuando realizamos una acción, sino también cuando vemos a alguien más realizar una acción. En este sentido, es como si nuestro cerebro estuviera reflejando lo que ve, como un espejo.

Ahora bien, ¿cómo se relaciona esto con la empatía? Muchas investigaciones señalan que las neuronas espejo son la clave para entenderla, ya que representarían su sustrato neurobiológico. Podemos decir que la empatía es la capacidad de comprender y sentir las emociones y perspectivas de los demás, es decir, de ponerse en el lugar del otro entendiendo que es alguien que piensa y siente de manera diferente a como uno puede hacerlo. La empatía es una habilidad social fundamental que nos permite conectarnos emocionalmente con los demás, lo que a su vez nos ayuda a comprender sus experiencias y necesidades, permitiéndonos construir relaciones interpersonales más saludables.

La importancia de la empatía según Goleman

Uno de los psicólogos más relevantes en el estudio de la empatía es el estadounidense Daniel Goleman, quien en el año 1995 señala la importancia de la empatía en las relaciones interpersonales y el desarrollo personal. De acuerdo con Goleman, la empatía es uno de los componentes clave de la inteligencia emocional, que es la capacidad de reconocer y gestionar de manera eficaz nuestras propias emociones y las emociones de las demás personas.

Según el autor, la empatía también nos permite desarrollar una mejor comunicación con las personas. Como mencionamos anteriormente, cuando somos empáticos podemos comprender mejor los sentimientos y las perspectivas de los demás, lo que nos permite adaptar y ajustar nuestra forma de comunicarnos para que sea más efectiva y relevante para el receptor de nuestro mensaje.

Además, Goleman destaca la importancia de la empatía en el liderazgo. Según él, los líderes empáticos son más efectivos porque son capaces de comprender las necesidades y perspectivas de su equipo. Esto les permite adaptar su estilo de liderazgo para satisfacer las necesidades de su equipo y así mejorar el rendimiento.

Por último, la empatía tiene beneficios para nuestra salud mental y emocional, ya que al practicarla, podemos desarrollar una mayor conciencia de nuestros propios sentimientos y pensamientos, lo que puede ayudarnos a disminuir tanto el estrés como la ansiedad.

La complejidad de la empatía: más allá de las neuronas espejo

Aunque la teoría de las neuronas espejo como sustrato neurobiológico de la empatía ha sido ampliamente estudiada y se ha encontrado variada evidencia empírica que la respalda también hay algunas críticas y desafíos a esta idea.

Uno de los desafíos principales es que la empatía es un concepto complejo que involucra muchas áreas del cerebro y muchos procesos cognitivos y emocionales diferentes. Por lo tanto, es posible que las neuronas espejo no sean la única explicación para entender la empatía, ya que es probable que otros factores también jueguen un papel importante en este proceso.

Por otro lado, algunos estudios han encontrado resultados contradictorios sobre la relación entre las neuronas espejo y la empatía. Por ejemplo, un estudio sugiere que la activación de las neuronas espejo puede estar más relacionada con la comprensión de la intención de una acción que con la empatía per se. Otro estudio señala que las neuronas espejo pueden estar involucradas en la imitación de la conducta, pero no necesariamente en la comprensión empática de los estados mentales de los demás.

Otra crítica es que la investigación sobre las neuronas espejo se ha centrado principalmente en contextos muy específicos, como la observación de movimientos corporales o la escucha de música. Es posible que las neuronas espejo no tengas un papel tan significativo en otros contextos más complejos, como la empatía por el dolor físico o la comprensión de los estados emocionales complejos.

En conclusión, aunque las neuronas espejo parecen desempeñar un papel importante en nuestra capacidad para imitar y comprender las acciones de los demás, la relación entre las neuronas espejo y la empatía es todavía objeto de debate y controversia dentro de la comunidad científica. Por ello, todavía se necesitan más investigaciones para comprender de una manera más acabada la complejidad de la empatía y el papel que las neuronas espejo pueden desempeñar en ella.

 
 
 
 
Por: Agustina Repetto. Licenciada en Psicología, egresada de la Universidad Nacional de Mar del Plata. Actualmente, estudiante del Posgrado en Sexualidad Humana: sexología clínica y educacional con base en Perspectiva de Género y Derechos Humanos.

Trabajo publicado en: Mar., 2010.
Datos para citar en modelo APA: Repetto, A. (marzo, 2010). Definición de Empatía. Significado.com. Desde https://significado.com/empatia/
 

Referencias

García García, E., González Marqués, J., & Maestú Unturbe, F. (2011). Neuronas espejo y teoría de la mente en la explicación de la empatía.

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