Definición de Actividad Económica

1. Acto de compra y venta de bienes o servicios que implica la entrada de recursos, la producción (mano de obra), distribución y el consumo de un producto. Cada sector económico recibe una clasificación que identifica actividades similares aunque el producto final ofrecido sea diferente (industria, comercio, construcción, agricultura, etc).

Etimología: Actividad, por los modos del latín activĭtas, activĭtātis, con base en actus, que remite precisamente a ‘acto’, y el sufijo -dad, sobre las formas -tas, -ātis, en atribución de cualidad.+ Económica, por el latín oeconomĭca, femenino de oeconomĭcus, respecto del griego οἰκονομικά (oikonomiκά), femenino de οἰκονομικός (oikonomikós), formado por οἰκος (oikos), en referencia a ‘casa’, νόμος (nomos), en cuanto ‘regla’, y el sufijo -ικός (-ikós), como propiedad asociativa.

Cat. gramatical: Sustantivo fem.
En sílabas: ac-ti-vi-da-d + e-co-nó-mi-ca.

Actividad Económica

Lilén Gomez
Profesora en Filosofía

De manera general, se entiende por actividad económica humana al ejercicio capaz de proporcionar al hombre los medios para garantizar su sustento y satisfacer sus necesidades materiales, a través del intercambio con el entorno social y natural. Las normas que rigen la elección de tales medios son variables, esto quiere decir que existen diversas opciones para la utilización de los recursos que se consideran escasos. En este sentido, si bien el ser humano requiere siempre de una economía para subsistir, el tipo de economía y las actividades económicas involucradas en ella no están determinadas necesariamente.

La actividad económica en sentido laxo

En términos amplios, al hablar de actividades económicas nos referimos a las actividades que resultan de la administración de los medios para satisfacer las necesidades de los individuos al interior de un grupo social —ya sean materiales, como, por ejemplo, la alimentación o la salud; o no materiales, como la educación o el ocio— es decir, a las actividades que conforman la economía de esa sociedad. Las actividades económicas son aquellas por medio de las cuales se obtienen los bienes y servicios que se consideran necesarios, entendiendo por bien a todo medio para la satisfacción de una necesidad. Entre las principales actividades económicas podemos mencionar, por ejemplo, la agricultura, la ganadería, la industria, que conforman la base productiva de los diferentes países.

El objeto de la economía es, entonces, administrar los recursos para la producción y distribución de bienes, para ser consumidos o utilizados por los miembros de la sociedad. Las elecciones en virtud de las cuales se ordena dicha administración, no obstante, no siempre están asociadas a la escasez de los recursos que deben ser administrados, sino que, en muchos casos, dichas elecciones responden a otros criterios, por ejemplo, de carácter moral, cuando aquello que determina la elección está asociado a la preferencia de lo que se considera “bueno” por sobre lo que se considera “malo”.

La escasez, por su parte, es un concepto relativo, puesto que depende, al mismo tiempo, de la idea de necesidad, la cual es también variable. Así, a lo largo de la historia, las necesidades que se entienden como básicas se han ido transformando (tal es el caso, por ejemplo, del acceso a la información digital, que en las últimas décadas pasó a ser considerado como una necesidad, correlativamente al desarrollo de las nuevas tecnologías informáticas, mientras que, previamente a la expansión de los medios de comunicación digitales, lógicamente, no se contemplaba como una necesidad humana).

En consecuencia, la relación entre la economía, en sentido necesario, y las actividades económicas humanas, en el marco de una economía institucionalizada, es contingente y está condicionada por las circunstancias históricas.

Tipos de actividad económica

Al hacer referencia a la noción de actividad económica, se pone en juego la idea de una acción que modifica el entorno, ya sea a partir de la transformación de la materia o de su desplazamiento. Luego, las actividades económicas pueden ser productivas o distributivas. A su vez, la noción de actividad hace referencia de manera amplia a la acción humana, de manera tal que puede distinguirse específicamente dentro de la actividad económica al trabajo y al empleo. Se entiende por trabajo a la actividad económica que realizan las personas en función de la producción de un bien o la prestación de un servicio, la cual reviste una importancia para el conjunto social. Ahora bien, en la medida en que el trabajo, entendido de esta manera, se lleva a cabo a cambio de la obtención de un ingreso (ya sea como trabajador asalariado, empleador, o por cuenta propia), llamamos empleo a este tipo de actividad económica.

Por otra parte, siguiendo a la Organización Internacional del Trabajo (OIT), se consideran como sectores de la población no económicamente activos a aquellos que se encuentran desempleados (es decir, sin un empleo registrado o no registrado), o bien, a los niños, jóvenes y a las personas que perciben transferencias (jubilados, pensionados, rentistas, entre otros).

 
 
 
 
Por: Lilén Gomez. Profesora en Filosofía, Universidad de Buenos Aires, Argentina. Desempeño en el ámbito de la docencia y la investigación, en áreas de la Filosofía Contemporánea.

Art. actualizado: Enero 2023; sobre el original de enero, 2009.
Datos para citar en modelo APA: Gomez, L. (Enero 2023). Definición de Actividad Económica. Significado.com. Desde https://significado.com/actividad-economica/
 

Referencias

Polanyi, K. (2015). La economía como actividad institucionalizada. Revista de economía crítica, (20), 192-207.

Mochón Morcillo, F., & Beker, V. A. (2008). Economía: principios y aplicaciones.

Neffa, J. C., Panigo, D. T., Pérez, P. E., & Giner, V. (2005). Actividad, empleo y desempleo: conceptos y definiciones. Ceil-Piette Conicet.

Escriba un comentario

Contribuya con su comentario para sumar valor, corregir o debatir el tema.


Privacidad: a) sus datos no se compartirán con nadie; b) su email no será publicado; c) para evitar malos usos, todos los mensajes son moderados.
 
Índice
  • A
  • B
  • C
  • D
  • E
  • F
  • G
  • H
  • I
  • J
  • K
  • L
  • M
  • N
  • O
  • P
  • Q
  • R
  • S
  • T
  • U
  • V
  • W
  • X
  • Y
  • Z